WNBA中国德比再度上演!姚明易建联之后她们撑起中美交流桥梁

7月 23, 2022 yibo亿博电竞

北京时间7月23日(本周日),万众瞩目的WNBA“中国德比”将再度上演,韩旭所在的纽约自由人队将在主场对阵李月汝所在的卫冕冠军芝加哥天空队。腾讯体育、咪咕、央视频三大平台将在周日早7点进行直播。在亿万中国球迷翘首以待的同时,WNBA联盟也对这场重头戏给予厚望,认为这是WNBA耕耘中国乃至亚洲市场的绝佳机遇。

此前在6月13日,韩旭和李月汝就曾联袂奉献了WNBA历史上的首次“中国德比”。那场比赛全程都异常激烈,芝加哥天空最终以88比86险胜纽约自由人。韩旭在该场比赛中得到10分、2篮板,表现可圈可点,而当时匆匆赴美仅半个月、与球队欠缺磨合的李月汝仅得到6分钟的出场时间,通过罚球拿下2分外加3个篮板、1次助攻。即便如此,这场WNBA史上的首次中国德比在中国获得了高度瞩目和广泛好评。如今,一个月过去,两位中国女篮国手明显更加适应WNBA的比赛节奏,两人的赛场表现也变得更加稳健,这也让本场中国德比更受期待。

在国人期待韩旭和李月汝打出精彩对决之际,两人所在的球队乃至整个WNBA联盟也都希望通过这场中国德比更全面地向中国乃至亚洲传播WNBA的品牌形象。众所周知,纽约自由人队老板蔡崇信在中国拥有超高知名度,他同时还是阿里巴巴集团执行副主席、NBA中国董事会成员、NBA篮网队老板,热衷于通过篮球来推动中美民间文化交流。而芝加哥天空队总经理兼主教练詹姆斯-韦德在本赛季开始前之所以通过努力交易得到李月汝的签约权,也是因为非常看重中国市场的潜力。至于WNBA总裁凯西-恩格尔伯特,这位享誉全球的女性商业领袖更是对WNBA国际化推广战略有着独到的见解。

多年来,WNBA联赛与中国其实不乏渊源。在1997年联赛创立后的首个赛季,中国女篮传奇郑海霞就受邀征战了WNBA联赛,此后,隋菲菲、苗立杰、陈楠、韩旭、李月汝等历代中国女篮明星均受邀登陆WNBA。此外,邵婷曾征战WNBA季前赛,孙梦然、李梦、杨力维均曾收到WNBA球队的橄榄枝……WNBA无疑非常看重中国市场,而本次的“中国德比”则有望让WNBA进一步提升自己在中国的影响力。

要知道,在WNBA本赛季之前,上一次有两位中国球员在最顶级职业联赛上演“中国德比”,还要追溯到12年前的NBA“姚易大战”。自2007年易建联进入NBA后,每次姚明和易建联上演“中国德比”,在中国都会吸引超过2亿球迷观看直播,NBA也正是通过“中国德比”让自己在中国市场的受欢迎程度达到了一个峰值。在国人苦盼了12年后,终于又有中国球员在最顶级联赛上演“中国德比”,WNBA在中国收获的关注度和影响力同样值得期许。更何况,韩旭和李月汝登陆WNBA还吸引了大量中国女性观众开始关注篮球和WNBA,这进一步扩大了WNBA在中国的传播广度并实现破圈传播。假以时日,WNBA有望如蔡崇信所愿,成为中美民间文化交流的又一桥梁。

作为中国女篮移动长城的代表,韩旭和李月汝这两位出生于1999年的新生代明星内线能在生涯初期就登陆WNBA,堪称非常幸运。相比之下,她们的前辈们只能在国家队比赛之余来WNBA短暂试水,其中郑海霞、陈楠更是在生涯暮年才获准征战WNBA。一经对比,韩旭和李月汝在生涯初期就开始征战WNBA这个全球最顶级的女子篮球联赛,无疑有助于她们全面提升球技,并向国内传播当今国际最前沿的篮球理念。

虽然韩旭和李月汝均是在2019年WNBA选秀大会上被选中,但此后两人的境遇却不尽相同。韩旭被蔡崇信的纽约自由人队选中,被视为是最完美的选秀结果,随后她就立即登陆WNBA,在菜鸟赛季积极融入球队战术和更衣室文化,球队也非常重视对韩旭的培养,球队老板蔡崇信更是对韩旭的发展前景赞赏有加、给予厚望。(延伸阅读:《韩旭选秀登陆WNBA,加盟蔡崇信的纽约自由人是最好的结果》)

虽然此后因为疫情而暂时中止WNBA生涯,但韩旭一直积极与自由人队保持沟通。本赛季回归球队后,作为二年级球员的韩旭在赛场内外均更加游刃有余、如鱼得水。特别值得一提的是,韩旭在更衣室经常向队友们推介中国的美食文化,此前纽约自由人后卫杜尔被交易离队时,韩旭发文写道:“希望你未来一切顺利,你永远是我最好的朋友,下次你来中国玩时,我会给你带凤爪的,回头见!”为帮助韩旭更好地融入球队,自由人队给韩旭找了两个翻译,韩旭的英语水平进步神速。韩旭表示,目前球场上80%的内容她都能听懂。

韩旭目前不仅是球队的第四号得分手、全队命中率最高的选手,而且还是WNBA本赛季最佳第六人的有力争夺者,也是WNBA本赛季所有二年级球员中场均得分最高的球员。近日,她刚打出单场12投11中豪取24分8篮板3助攻的统治级表现,而这一数据是在19分钟内得到的,效率之高令人赞叹。

至于李月汝登陆WNBA的过程,则只能用好事多磨来形容。在2019年总第35顺位被亚特兰大梦想队选中后,因为一些客观原因,李月汝未能立即如愿赴美。作为2019年WCBA总决赛MVP,李月汝无疑是WCBA不可多得的建队基石型明星,深受母队和国家队的器重。李月汝此后为圆梦WNBA不得不做出了一些经济层面的牺牲。在苦等李月汝未果后,梦想队将选秀权交易给了洛杉矶火花队,此后,芝加哥天空队又通过交易拿到了李月汝的选秀权。直到今年五月,李月汝才正式获准赴美征战WNBA联赛。

今年5月中旬,杭州亚运会确定延期举办。中国女篮暂时没有大赛任务,于是李月汝匆匆赴美,5月26日才抵达芝加哥,以致于未能与球队进行系统合练,对球队战术和队友缺乏基本了解,只能在赛季期间以赛代练。并且,她所在的芝加哥天空队是卫冕冠军,球队的阵容厚度领跑全联盟。基于这些原因,李月汝这位WNBA菜鸟一时间很难获得充裕的上场时间。

在首场“中国德比”赛前,韩旭曾请李月汝吃火锅并传授过来人的经验,从而在一定程度上缓解了李月汝初来乍到的焦虑情绪。李月汝直言:“韩旭告诉我不要着急,经过了和球队的磨合期,一切都会好的。我很适合这支球队的风格特点,球队也可以使我进步,帮助我提升防守转换和进攻灵活性等方面的短板。初来美国,饮食起居需要自己操心,但是经过过去这3周,已经逐渐适应了。”

在逐步适应了WNBA赛场内外的生活节奏后,李月汝近期的表现明显比赛季初期更加从容自信,和队友的配合已渐显默契。芝加哥天空队总经理兼主教练詹姆斯-韦德也多次宽慰李月汝,帮助其耐心融入球队。

鉴于两人眼下的状态均已渐入佳境,此番的“中国德比”二番战两人的表现注定更值得期待。再加之,天空队目前的战绩领跑全联盟,自由人无比渴望通过战胜对手来提振士气。更何况两队作为纽约和芝加哥这两大都市的职业体育球队代表,历史恩怨不断,几乎每次狭路相逢总是火星四溅,上次两队对垒,天空队也仅仅以两分险胜。总之,这场比赛的看点之多和精彩程度大概率要胜过上一场“中国德比”。

当久违的“中国德比”重现世界顶级职业体育联赛时,这不仅让国人颇为骄傲和自豪,反过来,WNBA联盟也非常看重“中国德比”对联赛的推广价值。

诚如前文所言,当年姚明和易建联领衔的NBA“中国德比”每次在国内都有2亿观众观看比赛直播,如今,WNBA也对韩旭和李月汝的“中国德比”格外看重,希望中国乃至整个亚洲会成为WNBA在海外的重要市场,并深信WNBA能够成为中美民间体育文化交流的又一重要桥梁。在这其中,纽约自由人老板蔡崇信无疑是中美篮球文化交流的积极推动者,而WNBA总裁凯茜-恩格尔伯特对于“中国德比”也充满期待。

WNBA总裁凯茜-恩格尔伯特女士是位履历十分亮眼的女性商业领袖,她曾在全球四大会计师事务所之一的德勤供职长达33年,曾担任德勤审计子公司的主席和CEO。在2015年,恩格尔伯特成为德勤公司史上首位女性CEO。在2018年《财富》杂志评选的年度最具权势女性榜单上,恩格尔伯特高居第18位。此后,在NBA总裁亚当-萧华的盛情邀请下,恩格尔伯特于2019年出任WNBA联盟总裁。

萧华希望恩格尔伯特能够带领WNBA进入一个全新的发展阶段:“恩格尔伯特是一位世界级的商业领袖,与此同时,她与篮球也有着很深的渊源。恩格尔伯特是领导WNBA进入新阶段的理想人选。恩格尔伯特30多年来的商业和运营经验将会让WNBA受益,她能够为联盟带来更强的创收能力、更敏锐的创业本能和更成熟的管理。”而恩格尔伯特对于WNBA的一大贡献就是重视WNBA的国际推广,进而利用WNBA的国际影响力来吸引那些重视品牌国际化的美国大牌企业来赞助WNBA。

必须承认,美国职业体育高度发达,而WNBA这个女子职业体育联盟能够在竞争如此激烈的美国体育市场中占据一席之地,这与其国际化推广战略密不可分。WNBA从1997年首个赛季就积极引入国际球员,当赛季共吸引了来自中国、巴西、俄罗斯、澳大利亚等14个国家的15位明星参赛(其中就包括中国女篮传奇郑海霞),在联盟总球员数量中占比达到16%。第二个赛季,国际球员增加至33人,占比更是增至27.5%。

尽管WNBA联赛是全球竞技水准最高的女子职业体育联盟,但长期以来商业营收却不尽如人意,经常需要NBA给予补贴。毕竟,如果纯粹按照比赛观赏性而言,WNBA根本无法与NBA相提并论。但恩格尔伯特认为,WNBA联赛的特殊价值在于,当今全球女性开始关注男女平权,而WNBA在职业体育领域为女性树立了健康、活力、团结、公平的体育理念,而通过向全球推广WNBA联赛,则无疑能够进一步传播女性平权理念,不仅能赢得全球女性的支持,而且还向男性球迷推广了女子体育文化。

近年来,越来越多的人士开始重视WNBA对于男女平权的推动价值。NBA传奇明星科比在生前经常为推广WNBA和女子篮球运动而四处积极奔走,他不仅经常带女儿到现场为WNBA比赛助阵,而且他创立的曼巴篮球学院专门为女子篮球设置比赛。他还亲自担任次女吉安娜-布莱恩特所在的篮球队教练,而吉安娜被科比看好将来能够成为WNBA球员。可惜,2020年1月,科比在乘直升机赶往女儿比赛现场时不幸发生空难,机上九人全部遇难。

为向科比致敬,WNBA在科比坠机事故后,不仅宣布科比次女吉安娜布莱恩特以及同机遇难的阿丽莎-阿尔托贝利、佩顿-切斯特三人成为WNBA荣誉新秀,而且还以科比和其次女吉安娜-布莱恩特的名义设立 Kobe & Gigi Bryant WNBA Advocacy Award,该奖项旨在表彰为推动女子篮球发展和宣传WNBA做出杰出贡献的个人或团体。

恩格尔伯特认为:“设立该奖项将会激励人们接过科比的接力棒,给予下一代球员们指导、推动女子篮球发展并回馈社会。”2022年NBA全明星赛期间,WNBA官将首届Kobe & Gigi Bryant WNBA Advocacy Award授予太阳队巨星克里斯-保罗。保罗在发言时也号召世人继承科比的遗志,一起宣传推广WNBA和女子篮球运动。

毫无疑问,科比是在中国人气最高的国际体育巨星之一,当了解科比对WNBA的推广贡献后,相信会有更多的中国篮球迷会积极拥抱WNBA联赛。更何况,WNBA自创立以来就非常重视中国元素,1997年郑海霞加盟洛杉矶火花队,这比王治郅被NBA选中还足足早了两年。此后,2005年隋菲菲和苗立杰加盟萨克拉门托君主队,2009年陈楠加盟芝加哥天空队,2017年邵婷代表明尼苏达山猫队征战季前赛,2019年,韩旭、李月汝在WNBA选秀大会上被选中,李梦、孙梦然、杨力维也于同年收到WNBA球队的邀约。显然,WNNBA一直都非常重视中国球员和中国市场。

当前,在体育领域,中国女性运动员在世界范围内的竞技成绩和整体实力水准相对而言都比男同胞要强上不少,中国女排、中国女篮、中国女足更是典型案例。在中国奥运争光体系中,很多女子项目国家队才是绝对的夺金主力军,是她们撑起了中国体育的“大半边天”,在世界大赛中,她们才是国家形象的塑造者和国家实力的代言人。

所以,随着世界女子体育价值的逐步提升,中国女子运动员走出国门、登上世界顶级体育舞台的机会要比男同胞多得多,并且她们很有机会在顶级舞台上站稳脚跟,成为中国形象代言人。而韩旭和李月汝则是其中的典型代表。随着WNBA“中国德比”的关注度不断提升,未来WNBA注定会成为中美民间体育文化交流的又一桥梁。

作者 admin

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