赌城的NBA梦:有了WNBA+夏季联赛 目标还会远吗?

9月 24, 2022 yibo亿博电竞

对于年轻的篮球迷,NBA夏季联赛和拉斯维加斯这座城市的关系已经密不可分。但实际上在此前几十年中,拉斯维加斯虽然是一块篮球圣地,但却和NBA毫无关系。

1987年到1991年,内华达大学拉斯维加斯分校先后3次打进NCAA决赛,并在1990年获得冠军;20世纪90年代,AAU也在“赌城”举办了夏季锦标赛;许多职业球员会在休赛期到赌城度假,同时安排特训,因为这里不仅有得玩,而且还有税收优惠政策……

“拉斯维加斯已经成了越来越多人的必游之地。”篮球经纪人沃伦莱格瑞说,“你有机会让自己在运动场上发挥得更好。而等你离开球馆,还可以度过一个美妙的夜晚……教练们也会说,‘哥们,我们为什么不在这里举办夏季联赛呢?’”不过20世纪90年代末,莱格瑞把这个想法说给时任NBA篮球运营副总裁罗德索恩听时,却被对方一口否决。在联盟看来,除了应有尽有的赌场和丰富多彩的夜生活,拉斯维加斯一无是处。

不过,认定了这是个好主意的莱格瑞并没有放弃,他观摩了很多次NBA夏季联赛,和商业伙伴阿尔伯特霍尔都认为这个赛事在赌城可以变得更好玩。“我俩都认为,我们可以让比赛变得不止打篮球,拉斯维加斯是个非常理想的主办地,因为你可以从任何城市直飞到这里。那样的话,从娱乐、生活和家庭等各个角度,比赛都会发生改变。这对于球员很有意义,不仅是赌博和夜生活,而是一场娱乐秀,包括表演秀、高尔夫、娱乐活动、美食和大餐。”

莱格瑞和霍尔用了几年时间,制定了一个更加详尽的计划,并在2003年再次向NBA联盟提出了“在赌城办夏季联赛”的想法。这次,NBA方面的对接人是时任副总裁亚当萧华,莱格瑞得到了更积极的回应。“萧华似乎对拉斯维加斯挺有好感,他意识到情况和以前不一样了。”

2004年NBA全明星周末,莱格瑞和时任总裁大卫斯特恩面谈;一个月后,拉斯维加斯NBA夏季联赛正式成行。那一年,有6支NBA球队来到赌城,莱格瑞和霍尔作为承办方包办了相关费用。17年过去了,今年夏天,NBA全部30支球队都参加了为期10天的拉斯维加斯夏季联赛,同期在美国大陆,没有任何一个篮球赛事能够与它争锋。而且,NBA夏季联赛为拉斯维加斯成为体育之城推开了大门。仅仅在过去三年,WNBA、NHL和NFL的球队都在这座城市扎了根,而且有愈演愈烈之势。

当然,莱格瑞和霍尔很清楚,拉斯维加斯人一开始并不买NBA夏季联赛的账。“当时我们举办了一场新闻发布会,而媒体提出的问题基本都是,‘你在开玩笑吗?’‘你凭什么觉得可以做成?’”莱格瑞回忆道,“一个鼓励我们的人都没有,当我们挨个问过去寻求合作,他们都表示不感兴趣。”

莱格瑞并没有因屡受打击而沮丧,因为他很清楚NBA夏季联赛此前的痛点:以前比赛会分散在几个城市,每处有几支NBA球队,通常只会打三五天。无论是教练、经纪人还是球探,考察球员需要转机飞几个地方,实在不划算。一个将更多球队集中起来,时间跨度长些的夏季联赛,对于他们更有价值。

幸运的是,在拉斯维加斯举办的第一届NBA夏季联赛,就有德怀特霍华德、隆多、埃尔杰弗森等天才新秀参加,到场的球迷们看了不少好戏——虽然总共只有1700名球迷。第二届,参赛球队增加到12支,更多拉斯维加斯人开始关注这一赛事。

“当地社区纷纷表示愿意支持,我们也维持了低票价策略,让篮球迷和当地人感觉到,他们是NBA的一部分。如今,我们在拉斯维加斯建立了一个基金会,竭尽所能回馈社会,而不仅仅是‘我们只在这里待一周,随便宣传宣传’。我们把拉斯维加斯变成了NBA的另一个家。”霍尔说,2019年夏季联赛平均每天观战人数已超过了12000,其中大部分是本地人,“夏季联赛具有属地性,拉斯维加斯人提到它时,会感到骄傲自豪,因为这只属于他们,是他们创造、维护的比赛。我们看到在健身房里认识的朋友,坐在场边看NBA夏季联赛的比赛,而且不止看一场,第二天第三天他还会来。”

据统计,NBA夏季联赛每年能够给拉斯维加斯带来5000万美元的收益。就像主办方说的那样:30支NBA球队的球迷都可以来赌城,一边看球一边休闲。“随着夏季联赛越办越好,这种促进还会继续。”

因为新冠疫情,自2004年到2019年一直举办的NBA夏季联赛,在2020年停办了。而2021年NBA选秀大会推迟到7月29日才举行,留给夏季联赛的时间只有不到两个星期,并比以前多了不少防疫工作。

“尽管我们希望疫情已经过去,但现实不是这样,我们要尽量确保每个参与者的安全。”莱格瑞说,“我们不仅让球队和球员在这里过得好,也要让球迷度过一段美妙时光,而不是担心感染病毒。”

2021年NBA夏季联赛成功举办,让其他职业体育联盟球队在拉斯维加斯举办赛事的信心变得更足。除了已有的三支球队,有消息称不久后还可能再增加一支MLB球队。随着博彩被更广范围内被接受,拉斯维加斯也在更广范围内被接受。

此前,NBA球队搬到拉斯维加斯的流言也有过,比如萨克拉门托国王,但迄今为止还没有比较明确的对象。夏季联赛的常年举办,证明了这座城市有成为NBA球队主场的硬件和软件条件。“某种程度上说,我们发起的夏季联赛,就像建立了一支新球队。”霍尔说,如果他们能够用3个月时间规划好NBA夏季联赛,就有能力用11个月时间规划好一支NBA球队,“我们向大众展现出了拉斯维加斯除赌城外的另一面。”

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